(Imagen superior de portada : El mercado de Ggaba, al sur de Kampala, anegado por una crecida del lago Nalubaale. PABLO MORAGA )

Millones de personas en África Oriental se enfrentan a una «triple amenaza» de langostas, coronavirus e inundaciones mortales, han advertido las autoridades.

Un gigantesco nuevo enjambre de estos insectos, que asciende a miles de millones, se está desplazando en África oriental, donde algunos países no han visto un brote de este tipo en 70 años.

Los bloqueos de coronavirus han estancado los esfuerzos para combatir las langostas, particularmente entre las importaciones de pesticidas necesarias para la fumigación aérea, que según las autoridades es el único control efectivo. 
Arriba, la hija de un granjero en Kenia agita su chal para tratar de ahuyentar enjambres de langostas del desierto

Los funcionarios de las Naciones Unidas han advertido que podría producirse una plaga de estos insectos a finales de año.

Se estima que la inminente invasión es 20 veces mayor que la primera y amenaza con arrasar miles de acres de cultivos antes de que sean cosechados.

En el peor de los casos, el 100% de la producción de cultivos podría experimentarse a causa de las langostas, y con la amenaza añadida del coronavirus esto devastaría una región que ya alberga a una quinta parte de la población mundial en situación de inseguridad alimentaria, según ha revelado un nuevo informe de la Federación Internacional de la Cruz Roja.

Yemen, en la cercana Península Arábiga, está amenazado, y los funcionarios de las Naciones Unidas han advertido que si no se consigue controlar las langostas, la nación afectada por el conflicto seguirá siendo un reservorio de nuevas infestaciones en la región.

Los cierres por virus de la corona han paralizado los esfuerzos para combatir las langostas, en particular entre las importaciones de plaguicidas necesarios para la fumigación aérea que, según los funcionarios, es el único control eficaz.

Las restricciones debidas al virus ya han obstaculizado las cadenas de suministro de alimentos, lo que ha provocado un aumento sustancial de los precios de los alimentos.

No estamos en una plaga, pero si hay buenas lluvias en el verano y operaciones de control infructuosas, podríamos estar en una plaga a finales de este año», dijo Keith Cressman, oficial superior de pronóstico de langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Las langostas del desierto como las que se alimentan de plantas en Nasuulu Conservancy, en el norte de Kenia, amenazan con devastar África Oriental

Existe el riesgo de que las langostas se dirijan a África occidental en los próximos meses, a la extensa y árida región del Sahel, justo al sur del desierto del Sahara, dijo.

El Chad, el Níger y Mauritania podrían verse afectados, otra carga para una región que se encuentra bajo la creciente amenaza de ataques extremistas.

La FAO se prepara para aumentar su llamamiento de ayuda a 310 millones de dólares, ya que están en juego los medios de subsistencia de millones de personas en toda Etiopía, Kenya y otros lugares, incluidos agricultores y pastores.

Ya se han protegido unas 400.000 hectáreas de tierra de las langostas, o suficientes cultivos para alimentar a cinco millones de personas, dijo Dominique Burgeon, director de emergencias de la FAO, «pero esto es sólo una parte de la ecuación».

El número de langostas sigue aumentando a pesar de los esfuerzos de control.

Si el trabajo no se mantiene, la triple amenaza combinada con el coronavirus y las inundaciones «podría tener un efecto catastrófico», dijo el director general de la FAO, Qu Dongyu.

Los residentes se reúnen después de las inundaciones en el río Hululu, que se une a Rver Lubiriha, cerca de Beni, este del Congo, el 21 de mayo de 2020. Las recientes inundaciones en partes de África Oriental han matado a casi 300 personas y desplazado a 500,000

En su última evaluación, la FAO afirma que la situación en toda el África oriental sigue siendo «extremadamente alarmante» porque se formarán nuevas nubes de insectos a partir de mediados de junio, coincidiendo con el comienzo de la temporada de cosecha para muchos agricultores.

La noticia llega cuando el Banco Mundial anunció un programa de 500 millones de dólares para los países afectados por las históricas nubes de langostas del desierto.

El programa prestará apoyo a países de África y el Oriente Medio, y Uganda, Kenya, Djibouti y Etiopía se beneficiarán de un desembolso inicial de 160 millones de dólares.

Parte del dinero irá directamente a los agricultores como pagos en efectivo con planes para ayudar a Yemen y Somalia en una «etapa avanzada», dijo el banco.

Esta emergencia en el suministro de alimentos, combinada con la pandemia y el cierre económico en las economías avanzadas, pone a algunas de las personas más pobres y vulnerables del mundo en un riesgo aún mayor», dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, David Malpass, en una declaración.

Las recientes inundaciones en algunas partes de África oriental han causado la muerte de casi 300 personas y han desplazado a 500.000, lo que ha ralentizado las labores de control de la langosta y ha aumentado el riesgo de propagación del virus’, según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Muchas de las personas desplazadas están siendo alojadas en refugios temporales abarrotados o en campos de desplazados internos, donde el distanciamiento físico para evitar la propagación de COVID-19 es casi imposible.

Estamos enfrentando una situación humanitaria inusualmente compleja’, dijo Simon Missiri, el director del grupo para África, en una declaración.

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